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“避税天堂”难逆主流,爱尔兰下狠心重罚WhatsApp 2.25亿欧元

爱尔兰政府原本打算只罚5000万欧元,但在其他欧盟国家的施压下大幅提高了罚款数额。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

9月2日,爱尔兰政府对Facebook旗下的即时通讯软件WhatsApp处以2.25亿欧元(约合人民币17.3亿元)的罚款,因为WhatsApp未能告知用户自己如何与母公司Facebook分享用户个人信息,违反了欧盟的通用数据保护条例(GDPR)。

与此同时,爱尔兰数据保护委员会在处罚决定中还要求WhatsApp在三个月内修改其数据政策以符合GDPR的规定。WhatsApp需要对其隐私政策进行修改和释明,并明确提醒非WhatsApp用户的手机号也可能会被他们通讯录中的联系人上传。

WhatsApp的一名发言人表示将提出上诉:“我们不同意今天这份关于数据透明度的处罚决定,罚款幅度完全不成比例。”根据法律,WhatsApp既可以向爱尔兰当地法院上诉,也可以向欧盟法院上诉。

这份罚款是GDPR于2018年实施以来金额第二大的罚款。今年7月,卢森堡的数据保护机构对亚马逊处以创纪录的7.46亿欧元罚款。而在此之前数额最大的罚款是2019年法国政府的隐私保护机构对谷歌处以的5000万欧元罚款。

由于WhatsApp的母公司Facebook的欧洲总部设立在爱尔兰首都都柏林,因此爱尔兰对WhatsApp的数据合规问题具有管辖权。爱尔兰当局原本打算只对WhatsApp罚款5000万欧元。但是,德国、法国等多个欧盟国家的数据保护机构提出反对,并向爱尔兰施压,要求大幅提高罚款数额。7月末,欧盟数据保护委员会(EDPB)作出裁决,支持了上述欧盟国家的请求。

爱尔兰对WhatsApp开出的天价罚单表明,即使是像爱尔兰这样以低税收和弱监管著称的国家也不得不开始重罚科技巨头,充分体现了全球近年来遏制巨头扩张、保护隐私安全的趋势。

长期以来,爱尔兰一直是科技巨头的天堂。Facebook、苹果、谷歌、推特等美国科技巨头的欧洲总部均设立在这里。爱尔兰的企业税率只有12.5%。20世纪80年代以来,美国的跨国公司还利用爱尔兰的税法成功规避了大量海外利润的税收。由于这种安排一般需要成立两家爱尔兰公司和一家荷兰公司,因此也被称为“双层爱尔兰夹荷兰三明治”。

美国各大巨头利用这些避税安排每年可规避超过1000亿美元海外利润的税收。2016年,欧盟竞争事务专员维斯塔格正式指控爱尔兰为苹果公司提供非法税收优惠,下令苹果将2004年至2014年未缴纳的130亿欧元税收缴还爱尔兰政府。

当时,一向以低税收吸引巨头的爱尔兰政府表示拒收这笔未缴税款,还提出了上诉,坚称苹果并未违反爱尔兰税法,并指责欧盟委员会侵犯爱尔兰主权。苹果公司也提出了上诉。2020年7月,欧盟普通法院判决苹果胜诉,推翻了欧盟委员会的决定。欧盟方面随后对此也提出上诉,此案目前仍在审理当中。

“双层爱尔兰”的税收漏洞最终于2020年初被关闭。不过,爱尔兰政府在此之后对科技巨头仍然采取宽松的态度。2020年12月,爱尔兰政府对推特2019年的一次数据泄露事件作出了处罚决定,仅对推特罚款45万欧元。

今年3月,德国数据保护专员乌尔里希·凯尔伯(Ulrich Kelber)致信欧洲议会,公开指责爱尔兰对科技巨头监管不力,执行GDPR敷衍拖延。凯尔伯称,仅德国自己就已向爱尔兰先后发送了50起针对WhatsApp数据违规的投诉,但爱尔兰方面截至当时无一结案。他同时还表示,德国政府牵头处理的176起数据保护案件已结案52起,而爱尔兰处理的196起中只结案4起。

在重重压力之下,爱尔兰政府终于作出了这份2.25亿欧元的处罚决定。目前,爱尔兰数据保护委员会还有超过20起针对科技巨头的案件正在调查中。

这些变化表明全球各国对科技巨头违规的容忍度越来越低,政府也越来越愿意采取措施对巨头加以限制。美国联邦贸易委员会今年8月就再度对Facebook提起反垄断诉讼,认为Facebook收购WhatsApp的行为不正当地限制了竞争,要求将其拆分出去。

而在税收领域,今年已有超过130个国家支持实施15%的全球最低企业税率,以G20为代表的主要经济体也均表示支持。如果全球最低企业税率最终能够实现,那么爱尔兰等国家作为“避税天堂”的地位也将结束,巨头规避海外利润税收也将更加困难。

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